La Oficina Canadiense de Patentes admite la solicitud presentada por Merck sobre la tecnología CRISPR

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- La patente cubre la integración satisfactoria de una secuencia de ADN externo en el cromosoma de células eucariotas mediante tecnología CRISPR.

-Se trata de la primera vez que se emite una aprobación previa sobre la tecnología CRISPR de Merck en Norteamérica.

- Ya se han recibido las correspondientes solicitudes en las oficinas de patentes europea y australiana, y otras están pendientes de concesión en distintas regiones.

DARMSTADT, Alemania, 24 de octubre de 2017 /PRNewswire/ -- Merck, una de las principales empresas científico-tecnológicas del mundo, ha anunciado hoy que la Oficina Canadiense de Patentes ha emitido una notificación de aprobación en respuesta a la solicitud de patente de Merck por la que se cubriría la tecnología CRISPR de la empresa, empleada en un método de integración genómica pensado para células eucariotas.

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"Nuestra cartera de patentes sigue creciendo en todo el mundo, incrementando así la protección de que goza nuestra singular tecnología CRISPR en el marco de nuestra colaboración con la comunidad científica internacional con miras a hallar tratamientos nuevos para diversas enfermedades", declaró Udit Batra, miembro del Comité Ejecutivo de Merck y consejero delegado de Ciencias Biosanitarias. "La decisión de la Oficina Canadiense de Patentes constituye un importante reconocimiento de la función que desempeña Merck en la potenciación de la edición del genoma".

Merck tiene presentadas solicitudes de patente sobre su método de inserción por el sistema CRISPR en Brasil, China, Corea del Sur, EE. UU., la India, Israel, Japón y Singapur.

La patente canadiense de próxima concesión, titulada "CRISPR-BASED GENOME MODIFICATION AND REGULATION," (modificación y regulación del genoma mediante tecnología CRISPR), abarca la integración cromosómica, que consiste en cortar la secuencia cromosómica de una célula eucariota (de mamífero o de planta, por ejemplo) e insertar en esa célula una secuencia de ADN externo o de donante mediante tecnología CRISPR. De este modo, el científico puede sustituir una mutación causante de dolencias por una secuencia beneficiosa o funcional, lo cual representa un método importante para la creación de modelos de enfermedades y genoterapias, y, además, es posible usar este método para insertar en el interior de una célula transgenes que marquen determinadas proteínas endógenas y permitan su seguimiento visual.

Una vez que se haya producido su concesión formal, la patente canadiense ampliará a Norteamérica, por primera vez, la protección conferida a la tecnología de integración CRISPR de Merck, lo que vendrá a robustecer la cartera de patentes de la empresa. La Oficina Australiana de Patentes concedió a Merck su primera patente sobre la tecnología CRISPR en junio de 2017, que fue seguida por la concesión de una patente europea en septiembre del mismo año.

La tecnología CRISPR de edición del genoma, que permite modificar con precisión el cromosoma de una célula viva, está contribuyendo al progreso de otras opciones de tratamiento para algunos de los trastornos médicos más complicados a los que nos enfrentamos en la actualidad. En efecto, las aplicaciones de la CRISPR son muy extensas y abarcan de la detección de genes que están implicados en la aparición del cáncer y enfermedades minoritarias a la anulación de mutaciones que causan ceguera.

Merck, con sus 12 años de experiencia en el ámbito de la edición del genoma, fue la primera empresa en ofrecer, a escala internacional, biomoléculas personalizadas para este fin (intrones TargeTron™ del grupo II guiados por ARN y nucleasas con dedos de cinc CompoZr™), lo cual impulsó la adopción de estas técnicas en el seno de la comunidad investigadora mundial. Merck fue también la primera en fabricar bibliotecas de CRISPR en matrices que engloban la totalidad del genoma humano y han contribuido a acelerar el descubrimiento de una cura para determinadas enfermedades al permitir a los científicos considerar otros interrogantes acerca de las causas primarias de dichas dolencias.

En mayo de 2017, Merck anunció su método alternativo de edición del genoma, denominado CRISPR indirecto, técnica que, a diferencia de los demás sistemas, permite cortar ubicaciones genómicas antes inalcanzables, otorgando así mayor eficacia, flexibilidad y especificidad a la tecnología CRISPR y aportar más posibilidades experimentales a los científicos. La empresa ha presentado una serie de solicitudes de patente para la tecnología CRISPR indirecta, pero estas apenas representan algunas de las varias que ha remitido a trámite desde 2012 con respecto a los sistemas CRISPR.

Puesto que Merck reconoce las mejoras que pueden derivarse de las investigaciones sobre la edición del genoma si los estudios se plantean bien, a la vista del innovador potencial terapéutico de esta técnica, la empresa respalda tales investigaciones prestando gran atención a las normas éticas y jurídicas. Asimismo, se ha creado el Órgano Asesor en Bioética de Merck con el fin de ofrecer orientaciones en materia de investigación en la que participe la empresa, como es el caso de los trabajos en los que se estudie o se emplee la edición del genoma.

Todos los comunicados de prensa de Merck se distribuyen por correo electrónico en el mismo momento en que se publican en el sitio web de la empresa. Para registrarse, modificar su selección o darse de baja de este servicio, visite www.merckgroup.com/subscribe.

Acerca de Merck
Merck es una de las principales empresas científico-tecnológicas de fabricación de material sanitario, biosanitario y de altas prestaciones. Son en torno a los 50.000 empleados que trabajan para seguir desarrollando unas tecnologías que aportan mejoras y beneficios a la vida de la persona: desde tratamientos biofarmacéuticos para el tratamiento del cáncer o la esclerosis múltiple a cristal líquido para teléfonos inteligentes y televisores que incorporen ese tipo de pantallas, pasando por sistemas de vanguardia destinados a la investigación y la producción científicas. En el año 2016, Merck generó ventas por valor de 15.000 millones de euros en 66 países.

Fundada en 1668, Merck es la compañía farmacéutica y química más antigua del mundo. La familia fundadora continúa siendo la accionista principal del grupo empresarial que cotiza en bolsa, y Merck posee los derechos internacionales sobre el nombre y la marca "Merck", excepto en Estados Unidos y Canadá únicamente, donde realiza sus actividades con los nombres de EMD Serono, MilliporeSigma y EMD Performance Materials.

SOURCE Merck



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